International Tribalism or Tribal Internationalism

March 2, 2009 at 16:18 4 comments

Tel Aviv has many streets named after famous Israelis and Jews who have contributed in one way or another to the development of the Jewish people, the state of Israel or the international community as a whole. Whenever I go to Jerusalem, I ride my bike down (national poet) Hayim Nahman Bialyk avenue, cross (prime minister) Rabin square and (Medieval poet) Ibn Gvirol street, go up King David avenue, turn left on (president) Weizmann street, then right on (socialist Zionist ideologue) Arlozorov street.

You get the point.

One of my favorite streets in this category is a small one not far from where I live. It is named after Dr. Zamenhof, the man who invented the international language Esperanto.

Dr. Ludwig Zamenhof was a Polish Jew, who grew up in the linguistic and cultural confusion of the late Russian Empire. He observed the animosity and strife between peoples, and thought — perhaps somewhat naively — that all these problems could be bridged by a common language. So, he sat down and constructed an artificial language that he hoped would become a link of communication between all peoples. Dr. Zamenhof launched his new language with an article signed Dr. Esperanto, “the hoping doctor”. This stuck, and that’s where the name of the language came from.

The rest is, as it were, historio.

I’m all for world peace, and since I’m also deeply fascinated by linguistics and languages, I’ve always been a big fan of Dr. Zamenhof, and I’m very glad that he has such a nice street here in Tel Aviv.

zamenhof

Just one thing makes me think. Isn’t it funny that the man so closely linked to universalism and the brotherhood of man, is honored under his tribal name Eliezer, and not the internationally more recognizable Ludwig?

Advertisements

Entry filed under: Tel Aviviana.

Parking Problems Tennis Trouble Ahead

4 Comments Add your own

  • 1. Marissa  |  March 3, 2009 at 09:03

    since you are interested in linguistics… maybe you can help me understand how accents develop? I am intrigued!!!

    Reply
  • 2. Yehoshua  |  March 3, 2009 at 13:11

    I always thought it would have been a nice tribute if the street sign were in Esperanto… Instead, as a smaller tribute, here’s the blog post above, in Esperanto (thanks to the translation engine on traduku.net) –

    Tel Aviv havas multajn stratojn nomitan pro famaj Israelanoj kaj Judoj kiuj(n) havas kontribu laŭ unu maniero aŭ alia la evoluado de la juda popolo, La Ŝtato Israelo aŭ la internacia komunumo ĝenerale. Ĉiam, kiam Mi iras al Jerusalemo, Mi rajdas mian biciklon laŭ (nacia poeto) Hayim Nahman Bialyk avenuo, trans.. ( ĉefministro) Rabin kvadrata kaj (Mezepoka poeto) Ibn Gvirol strato, suprenir Reĝo David avenuo, turn las sur (prezidanto) Weizmann strato, tiam ĝusta sur (socialisma Cionisma ideologo) Arlozorov strato. Vi kompren la argumenton. unu el miaj preferataj stratoj en ĉi tiu kategorio estas malgranda iun tre proksime al Mi vivas. estas nomita pro Dro. Zamenhof, la viro kiuj(n) inventis la Internacian Lingvon Esperanton. Dro. Ludwig Zamenhof estis Pola Judo, kiuj(n) pasigis sian junaĝon la lingvan kaj kultura konfuzo de la forpasinta Rusa Imperio. Li observis la malamikecon kaj tumulto inter popoloj, kaj pensis – eble iom naive – kiuj ĉiuj ĉi tiuj problemoj povus esti transpont de komuna lingvo. Do, li sidiĝis kaj konstru artefarita lingvo ke li esperis fariĝus ligon de komunikado inter ĉiuj popoloj. Dro. Zamenhof lanĉis lian novan lingvon kun artikolo subskribis Dron. Esperanto, “la esperanta doktoro”. Ĉi tiu senmoviĝ, kaj tie la nomo de la lingvo venis de. la cetera estas, kvazaŭ, historio. Mi tutkore favoras mondan pacon, kaj ekde Mi estas ankaŭ profunde ..n fascin lingvistiko kaj lingvoj, Mi ĉiam estas granda fervorulo de Dro. Zamenhof, kaj Mi estas tre ĝoj ke li havas tia bela strato ĉi tie en Tel Aviv. nur unu afero ..igas min pensas. ĉu ne amuza ke la viro tiel proksime lig al universalismo kaj la frateco homa, estas honor sub lia triba nomo Eliezer, kaj ne la internacie pli rekonebla Ludwig?

    Reply
  • 3. Mikael Tossavainen  |  March 3, 2009 at 18:02

    That’s extremely cool. Maybe I should have all my future blog posts translated into Esperanto?

    Reply
  • 4. Lev Galicia  |  December 9, 2009 at 15:49

    Dr. Zamenhof used two initials, “L.L.” The street sign might better use “Ludoviko,” the Esperanto form of Ludwig (German) or “Louis” (French, English). Eliezer is a Hebrew form of his other name, “Lazar” (in English, more commonly, Lazarus), which was the name given to him at birth. It is interesting to contemplate that he shares a name with Eliezer ben Yehuda, who orchestrated the resurrection of the Hebrew language. In fact, they were born in very close proximity to one another, and very close in time, as well. One authored a language intended to unite all humanity; the other endeavored on behalf of a language to provide a single people with a modern language of its own. Of course, ben Yehuda has a street named in his honor in Tel Aviv, too. Ĝis la revido.

    Reply

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


Calendar

March 2009
S M T W T F S
« Feb   Apr »
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031  

Most Recent Posts


%d bloggers like this: